PROBLEMATIC ISSUES AND PROSPECTS FOR STUDYING CHILDREN’S GRAVE GOODS OF ANCIENT RUS (IN THE CONTEXT OF SYNCHRONOUS EUROPEAN BURIAL GROUNDS)


Keywords: archaeology of childhood, Early Middle Ages, Ancient Rus, children burials, grave goods.

Abstract

This paper discusses topical issues and identifies areas of potential future research in the study of children’s grave goods in the Rus period. Contentious topics include the presence, or absence of grave goods in children’s burials, and their significance in the identification social status, gender, and age of the buried individual. Children’s burials from Eastern, Central, and a Western Europe are cited as examples and analogies. The paper establishes that the presence of burial goods depended on the aspects of the culture’s funeral rite, the age of the buried child and the social status of his/her family. Correlation with parental social status is viewed through the inclusion of weaponry in the grave goods assemblage, particularly for young children. The types of weaponry considered in the study includes axes, arrows, spears, javelins and battle knifes from children’s burials in Central and Eastern Europe. Axes are most the common finds in Rus children’s graves with weapons, whereas swords and protective armaments are unknown in Rus children’s burials. Comparison with neighboring Slavic territories showed that the minimum age threshold for Rus children’s burials with weapons is higher — 6 years.

Potential area of further research into the Rus children’s burials with weapons is the correlation between the age of the buried child, the type of weapons included in the burial and the geographical location of the burial. Female jewelry and household items, including temple rings and beads, are occasionally found in children’s burials with grave goods typical of male graves. Such items may be indicative of the buried person dying before reaching social adulthood. Items that may be identified as age markers among the assemblages of children’s grave goods include amulets in the shape of miniature axes, gaming dice from astragali and painted ceramic eggs with ceramic ball inside («pisanki»). These objects are predominantly found in cemeteries with high status Rus burials. The research efforts needs to be directed to the identification of marker artifacts for child burials in rural cemeteries, as well as the identification of female child burials.

References

Alekshin, V. A. 1981. Pogrebalnyi obriad kak arkheologicheskii istochnik. Kratkie soobshcheniia Instituta arkheologii, 167, s. 3-8.
Artamonova, O. A. 1963. Mogilnik Sarkela — Beloi Vezhi. Materialy i islledovaniia po arkheologii SSSR, 109, s. 26-209.
Zharnov, Iu. E. 1998. Gnezdovskie kurgany s ostatkami trupopolozheniia. In: Ianin, V. L. (ed.). Istoricheskaia arkheologiia: Traditcii i perspektivy (k 80-letiiu so dnia rozhdeniia D. A. Avdusina). Moskva: Pamiatniki istoricheskoi mysli, s. 106-113.
Ivakin, V. G. 2011. Kievskie pogrebeniia X v. Stratum plus, 5, s. 243-286.
Lesman, Iu. M. 2014. Skandinavskii komponent drevnerusskoi kultury. Stratum plus, 5, s. 43-87.
Makarov, N. A. 1989. Kemskii nekropol v severnom Beloozere. Kratkie soobshcheniia Instituta arkheologii, 198, s. 75-83.
Makarov, N. A. 1992. Drevnerusskie amulety-toporiki. Rossiiskaia arkheologiia, 2, s. 41-56.
Makarov, N. A., Zaitceva, I. E. 2007. Mininskii arkheologicheskii kompleks: pogrebalnye pamiatniki. In: Makarov, N. A. (ed.). Arkheologiia severnorusskoi derevni X—XIII vekov: srednevekovye poseleniia i mogilniki na Kubenskom ozere. I: Poseleniia i mogilniki. Moskva: Nauka, s. 130-184.
Mikhailov, K. A. 2010. Detskie pogrebeniia v nekropole pervykh drevnerusskikh gorodov. Arkheologicheskie vesti, 16, s. 151-159.
Mikhailov, K. A. 2016. Elitarnyi pogrebalnyi obriad Drevnei Rusi: kamernye pogrebeniia IX — nachala XI veka. Sankt-Peterburg: Branko.
Pushkina, T. A. 2015. Rannegorodskie mogilniki Drevnei Rusi IX—XI vv. (neskolko obshchikh nabliudenii). In: Labutina, I. K. (ed.). Drevnerusskii nekropol Pskova X — nachala XI veka. 1: Rannegorodskoi nekropol drevnego Pskova po materialam raskopov na territorii Srednego goroda. Sankt-Peterburg: Nestor-Istoriia, s. 5-25.
Radinsh, A. 2001. Pogrebalnyi obriad i inventar latgalskikh zakhoronenii 10—13 vv. Archaeologia Lituana, 2, s. 65-118.
Smirnov, Iu. A. 1997. Labirint: Morfologiia prednamerennogo pogrebeniia. Issledovanie, teksty, slovar. Moskva: Vostochnaia literatura.
Fetisov, A. A. 2004. Funktcii strel v pogrebalnom inventare «druzhinnykh kurganov». Rossiiskaia arkheologiia, 3, s. 89-98.
Khoruzhaia, M. V. 2015. Detskie pogrebeniia iz katakomb Verkhne-Saltovskogo arkheologicheskogo kompleksa (popytka polovozrastnoi i sotcialnoi interpretatcii). Drevnosti 2014—2015. Kharkovskii istoriko-arkheologicheskii ezhegodnik, 13, s. 257-275.
Batey, C., Paterson, C. 2012. A Viking burial at Balnakeil, Sutherland. Nothern World, 58, p. 631-659.
Christiansen, E. 2006. The Norsemen in the Viking Age. Malden; Oxford; Carlton: Blackwell Publishing.
Drozd, A. 2008. Ozdoby kobiece we wczesnośredniowiecznych grobach z bronią — wyposażenie czy dar? Acta archaeologica Lodziensia, 54, s. 51-59.
Gardeła, L., Duma, P. 2013. Untimely death: atypical burials of children in early and late medieval Poland. World Archaeology, 45, 2, p. 314-332.
Hдrke, H. 2014. Grave goods in early medieval burials: messages and meanings. Mortality, 19, 1, p. 41-60.
Kucypera, P., Pranke, P., Wadył, S. 2010. Wczesnośredniowieczne miniaturowe toporki metalowe z Europy Środkowo-Wschodniej i Pуłnocnej. Korpus zabytkуw. In: Kucypera, P., Wadył, S. (eds.). Życie codzienne przez przyzmat rzeczy. Toruń: UMK, s. 103-176.
Kurasiński, T. 2004. Dziecko i strzała. Z problematyki wyposożania grobуw w militaria na terenie Polski wczesnopiastowskiej (XI—XII wiek). In: Dusza maluczka, a strata ogromna. Materiały ogуlnopolskiej konferencji naukowej Stowarzyczenia naukowego archeologуw Polskich «Funeralia Lednickie. Spotkanie 6». Ostrуw Lednicki, Polska, czerwiec 2003. Poznań: SNAP, s. 131-141.
Kurasiński, T. 2009. Militaria jako element wyposażenia wczesnośredniowiecznych pochуwkуw dziecięcych — prуba interpretacji na przykładzie znalezisk z ziem polskich. Archeologia Polski, 54, 2, s. 209-248.
Kurasiński, T. 2014. Grotem w dуl, grotem w gуre. Deponowanie włoczni w grobach wczesnośredniowecznych na ziemiach polskich. Acta archaeologica Lodziensia, 60, s. 159-187.
Kurila, L. 2007. Vaiko statusas Rytų Lietuvoje geleţies amћiuje. Archaeologia Lituana, 8, p. 97-116.
Lewis, M. E. 2011. The osteology of infancy and childhood: misconceptions and potential. In: Lally, M., Moore, A. (eds.). (Re)Thinking the Little Ancestor: New Perspectives on the Archaeology of Infancy and Childhood. Oxford: Archaeopress, p. 1-13.
Profantovб, N. 2016a. Social inequality in the Early Middle Ages in Bohemia: written sources and archaeological record. Tagungen des Landesmuseums fьr Vorgeschichte Halle, 13, p. 1-16.
Profantovб, N. 2016b. Archeologia elit w IX—X wieku na przykladzie Czech. In: Tradycje i nowoczesność. Początki państwa polskiego na tle śrуdkowoeuropejskim w badaniach interdyscyplinarnych. Materiały międzynarodowej konferencji naukowej. Poznań, Polska, 10—12 czerwca 2015 r. Poznań: UAM, s. 249-273.
Siemianowska, E. 2008. Wczesnośredniowieczne grzechotki i pisanki w strefie przebiegu szlaku lądowego z Rusi na Pomorze. In: Kultura materialna średniowieczna w Polsce. Materiały ze studenckiej konferencji naukowej. Toruń, Polska, 24—25 kwietnia 2008 r. Toruń: UMK, p. 67-84.
Tyszkiewicz, K. 1868. O kurhanach na Litwie i Rusi Zachodniej: studium archeologiczne. Berlin: Księgarnia B. Behra.
Vilka, A. 2013. Some aspects of child burials in the Middle and Late Iron Age (5th—12th c.) in the territory of Latvia. In: Romanowicz, P. (ed.). Child and childhood in the light of archaeology. Wrocław: Chronicon, p. 113-136.
Wawrzeniuk, J. 2004. Symbolika jajka w grobie dziecka w okresie wczesnoredniowecznym. In: Dusza maluczka, a strata ogromna. Materiały ogуlnopolskiej konferencji naukowej Stowarzyczenia naukowego archeologуw Polskich «Funeralia Lednickie. Spotkanie 6». Ostrуw Lednicki, Polska, czerwiec 2003. Poznań: SNAP, s. 143-154.
Wrzesińska, A., Wrzesiński, J. 2000. Pochуwki dzieci we wczesnym średniowieczu na przykładzie cmentarzyska w Dziekanowicach. Studia Lednickie, IV, p. 141-160.

Abstract views: 6
PDF Downloads: 3
Published
2021-06-01
How to Cite
Makouskaya, V. A. (2021). PROBLEMATIC ISSUES AND PROSPECTS FOR STUDYING CHILDREN’S GRAVE GOODS OF ANCIENT RUS (IN THE CONTEXT OF SYNCHRONOUS EUROPEAN BURIAL GROUNDS). Archaeology and Early History of Ukraine, 38(1), 294-303. Retrieved from https://adiu.com.ua/index.php/journal/article/view/361